La actividad física nos hace más saludables

Un nuevo estudio revela que las personas que realizan actividad física procesan diferentes proteínas y con mayor calidad que las de las personas que son generalmente sedentarias.

 

Las proteínas al ser macromoléculas afectan varias funciones del cuerpo como por ejemplo la respuesta inmune, los niveles de azúcar en la sangre y la recuperación de las heridas; con la reciente investigación se concluye que la actividad física influye en nuestra salud incluso a nivel molecular.

 

La proteómica que es el estudio a gran escala de las proteínas, en particular de su estructura y función, ayuda a entender cuál es la relación que tienen estas macromoléculas con los genes que se encuentran en las células del organismo. Sin embargo, no se había investigado casi nada relacionado con la proteómica de las personas que realizan actividad física y sobre cómo pueden diferir de las personas que rara vez se mueven.

 

Metodológicamente en el nuevo estudio, que se publicó en noviembre en el Journal of Applied Physiology, investigadores de la Universidad de Colorado, Boulder, se propusieron observar las proteínas de varias personas.

 

Primero reunieron a 31 hombres y mujeres jóvenes sanos, aproximadamente la mitad de los cuales se ejercitaban regularmente, mientras que el resto no. También reclutaron a un grupo adicional de 16 hombres sanos de mediana edad y mayores, la mitad de los cuales eran físicamente activos y la mitad sedentarios. Midieron la condición aeróbica de todos y los parámetros de su salud, incluida la presión arterial y el control de la insulina. Luego extrajeron sangre y la enviaron para su análisis proteómico.

 

El análisis buscó la presencia o ausencia de alrededor de 1,100 proteínas conocidas y también indicadores fisiológicos complicados que muestran que ciertas proteínas se habían o no expresado o activado, aproximadamente al mismo tiempo.

 

Los resultados fueron que alrededor de 800 proteínas en la sangre de los voluntarios presentaron evidencia de interrelación.  

 

Los analistas agruparon estas proteínas en función de qué tan relacionadas parecían estar. En última instancia, terminaron con 10 “módulos” diferentes de proteínas que, según concluyeron, probablemente trabajarán en conjunto para realizar diversas tareas fisiológicas. Cada módulo contenía de 14 a más de 500 proteínas relacionadas, aunque las cantidades de cada proteína dentro de un módulo podrían variar de persona a persona.

 

Curiosamente, las 800 proteínas incluían muchas de las que ya se sabe que están involucradas en procesos relacionados con la salud, como el inicio o la desaceleración de la inflamación y otras respuestas del sistema inmunológico.

 

Finalmente, los analistas verificaron si la composición de los 10 módulos difería en las personas que estaban activas. Y muchos lo hicieron. En cinco de los módulos, de hecho, los niveles de ciertas proteínas variaban, a veces sustancialmente, si alguien hacía ejercicio en comparación con si él o ella eran sedentarios, estas diferencias fueron evidentes tanto en los participantes más jóvenes como en los de mediana edad.

 

Quizás lo más importante, los investigadores también encontraron correlaciones entre la composición de los módulos de las personas y su salud. Las personas que hacían ejercicio y tenían similitudes en varios niveles de proteínas también tendían a tener presiones de sangre y respuestas de insulina deseables, y todo lo contrario ocurría en los voluntarios inactivos.

 

Estos datos sugieren que los cambios en los niveles de proteína probablemente sean parte integral del proceso complejo mediante el cual un entrenamiento se convierte en bienestar.

 

Pero muchos de los pasos intermedios siguen siendo difíciles de alcanzar, dice Douglas Seals, profesor de fisiología integradora en la Universidad de Colorado en Boulder, quien supervisó el estudio.

 

Todavía no está claro, por ejemplo, qué mensajes moleculares dentro del cuerpo hacen que produzca proteínas particulares después del ejercicio, dice, o precisamente cómo esas proteínas comienzan las reacciones en cadena biológicas que conducen a otros cambios.

 

Este estudio también analizó solo a las personas que habían estado haciendo ejercicio durante algún tiempo. No puede decirnos si se encontrarían proteínas diferentes en personas sedentarias que comienzan a hacer ejercicio, o si alguna o todas esas proteínas serían diferentes después de un entrenamiento agudo. Tampoco puede distinguir entre las proteínas que pueden hacer que las personas sean más sanas y las que las personas pueden tener porque están sanas.

 

Esos son los problemas con los que los científicos del ejercicio lidiarán en los próximos años, dice el Dr. Seals. “El ejercicio hace tantas cosas buenas”, dice. “La próxima frontera es entender cómo”.

 

Fuente: The New York Times

 

Publicado el 3 de enero de 2019 | 1:17 pm